Infertilidad femenina: Causas, síntomas y tratamiento

Portada de artículo con animación de mujer, trompas de Falopio, pastillas anticonceptivas y prueba de embarazo
La infertilidad femenina
es la incapacidad de tener un embarazo en la mujer, después de un año de intentar concebir sin éxito.

Puede ocurrir como resultado de diferentes trastornos que incluyen: daños específicos en el sistema reproductor, alteraciones hormonales, trastornos ovulatorios y otras enfermedades.

Los estudios científicos muestran que las causas más comunes de infertilidad que afectan a las mujeres son la función anormal de los ovarios y las condiciones que dañan las trompas de Falopio.

Según la Academia Nacional de Medicina de México, el 17 % de las mujeres en edad reproductiva sufren algún problema de infertilidad. La asesoría adecuada cuando se presenta este problema de salud, puede ayudar a reducir dicha estadística y mejorar las probabilidades de concebir un embarazo.

Tipos de infertilidad femenina

Existen dos tipos fundamentales de infertilidad en la mujer:

La infertilidad primaria: se diagnostica cuando la mujer nunca ha logrado concebir un embarazo.

La infertilidad secundaria: se detecta si la mujer ha concebido el embarazo al menos en una ocasión, pero actualmente no puede lograrlo.

¿Cuáles son las causas de la infertilidad femenina?

Existen varias posibles causas de la infertilidad femenina, algunas de las más comunes son los cambios hormonales, daños físicos en los órganos reproductores, problemas en el útero o los ovarios e incluso afecciones en los ovarios.

Infografía con las causas de infertilidad femenina, con fondo rosa y animación de un útero y una prueba de embarazo

Factores hormonales

Uno de los principales factores que afectan la fertilidad en las mujeres son los aumentos y disminuciones en la cantidad de hormonas del cuerpo. En este grupo se encuentran:

  • Disminución o aumento de estrógenos
  • Pocas cantidades de las hormonas luteinizante (LH), folículo estimulante (FSH) y gonadotropina coriónica humana (Beta-HCG)
  • Trastornos de la glándula tiroides (hiper o hipotiroidismo)
  • Problemas con la glándula hipófisis
  • Hiperprolactinemia
  • Enfermedad de Hashimoto (enfermedad del tiroides)
  • Factores ováricos
  • Los ovarios representan una parte vital del sistema reproductor, porque es en ellos donde se producen los óvulos.
  • Cuando estos órganos pierden la capacidad para producir ovocitos se genera un problema de infertilidad.

Algunos de las principales afecciones que influyen la capacidad de los ovarios para generar ovocitos son:

  • Anovulación
  • Daño en los ovarios por enfermedades como el cáncer
  • Síndrome de ovario poliquístico
  • Insuficiencia ovárica primaria o falla ovárica
  • Daño en los folículos ováricos
  • Reserva de óvulos disminuida (cifra de óvulos inferior a la que corresponde por la edad)

Problemas en el útero

El útero es un órgano fundamental para que una mujer conciba el embarazo. Es la parte del cuerpo humano donde se implanta y crece el embrión. Por ello, las condiciones uterinas desfavorables pueden ser una causa de infertilidad femenina.

Algunos de estos problemas en el útero son:

Daños en las trompas de Falopio

Los factores tubáricos que generan infertilidad femenina son aquellos que impiden el tránsito de las células reproductoras, ya sean los espermatozoides o los óvulos.

En este grupo se encuentran:

  • Hidrosalpinx
  • Salpingitis
  • Endometriosis (con daño a las trompas)
  • Bloqueos u obstrucciones en las trompas de Falopio
  • Cicatrices por infecciones o cirugías anteriores
  • Miomas submucosos (tumores benignos del útero)
  • Adherencias pélvicas (bandas de tejido cicatrizal que se unen a los órganos)
  • Inflamación pélvica
  • Infecciones de transmisión sexual ocasionadas por clamidia y gonococos (gonorrea)

Afecciones embrionarias

Los factores embrionarios pueden suelen ocurrir después de la fecundación del óvulo, sin embargo, son problemas que impiden el desarrollo adecuado del embrión y pueden generar abortos espontáneos.

Las principales afecciones embrionarias que contribuyen a la infertilidad femenina son:

Trastornos genéticos

Algunas enfermedades ocasionadas por un problema genético pueden causar desequilibrios hormonales y otras alteraciones en el aparato reproductor femenino. Entre las afecciones más frecuentes de este tipo se encuentran:

  • Síndrome de Turner
  • Síndrome del cromosoma x frágil
  • Síndrome de Cushing
  • Síndrome de Swyer (disgenesia gonadal)
  • Síndrome de Kallmann

Otros problemas médicos

La infertilidad también puede ser ocasionada por otros trastornos que parecieran no estar directamente relacionados con la fertilidad, como:

  • Síndrome antifosfolipídico (incluye varias alteraciones del metabolismo)
  • Trastornos de coagulación de la sangre
  • Amenorrea (ausencia de menstruación)
  • Trombofilia
  • Niveles muy altos de colesterol
  • Cáncer y su tratamiento

¿Cuáles son los síntomas de la infertilidad en la mujer?

El síntoma clave de la infertilidad femenina es la incapacidad para concebir el embarazo. Del mismo modo, los ciclos menstruales que se prolongan más de 35 días o los que duran menos de 21 días pueden ser síntomas de infertilidad en la mujer.

Las irregularidades en los períodos menstruales pueden indicar que la ovulación no está sucediendo de forma correcta. Además, los abortos espontáneos recurrentes también son una señal de infertilidad.

¿Cómo se diagnostica la infertilidad en la mujer?

Para diagnosticar infertilidad en la mujer se requieren cubrir pasos específicos para determinar las razones:

  • El especialista conversa con la mujer para identificar su historia de salud general y si ha presentado afecciones ginecológicas previamente. El cuestionario que realiza el médico incluye una gran cantidad de preguntas que ayudan a determinar las posibles causas de infertilidad.
  • Una vez que concluye la conversación médica, se hace un examen físico general y luego del sistema reproductor femenino en busca de posibles alteraciones.
  • Posteriormente, el experto en fertilidad indica una serie de pruebas que ayudan a conocer concentraciones de hormonas en sangre, estado de los ovarios, trompas y útero.
  • En este periodo de evaluación de la fertilidad, tendrás que someterte a exámenes como: estudios de sangre, ultrasonidos, pruebas de ovulación, estudios de reserva ovárica, histerosalpingografías, sonohisterogramas y laparoscopia.
  • Una vez que se obtienen los resultados de los estudios, el doctor diagnostica si se trata de un caso de infertilidad o no.

¿Cuál es el tratamiento para los problemas de infertilidad femenina?

Infografía con los diferentes tratamientos de la infertilidad femenina y animación de una mujer sosteniendo una prueba de embarazo

Dado que los problemas de fertilidad tienen muchas posibles causas, no hay un tratamiento específico de la infertilidad femenina único. Los posibles tratamientos están enfocados en la causa concreta de la afección.

No obstante, una vez que se define el problema específico, se pueden elegir entre diversos métodos de fertilidad asistida, como:

Fertilización in vitro
Inseminación artificial
Coitos programados
Método ROPA
Cirugías reconstructivas en el útero o las trompas
Desbloqueo de las trompas de Falopio
Tratamientos con medicamentos
Eliminación de quistes o fibromas
Estimulación ovárica
Terapias hormonales

¿Cuáles son los factores que incrementan el riesgo a padecer infertilidad en las mujeres?

Aunque las causas de la infertilidad femenina pueden ser muy diversas, existen algunos factores de riesgo que pueden incrementar la dificultad a la hora de buscar un embarazo:

  • Edad mayor de 35 años
  • Sobrepeso o desnutrición
  • Hábito de fumar
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas
  • Falta de ejercicio físico (sedentarismo)
  • Infecciones de transmisión sexual
  • Enfermedades ginecológicas
  • Cáncer y las terapias para esta enfermedad
  • Defectos congénitos
  • Enfermedades genéticas
  • Enfermedades endocrinas (diabetes, hiperprolactinemia, hipo e hipertiroidismo, entre otras)
  • Cirugías abdominales y ginecológicas previas
  • Exposición a toxinas en el ambiente

¿Cómo prevenir la infertilidad en las mujeres?

Algunos casos de infertilidad pueden prevenirse y otros no.

Para prevenir la infertilidad ocasionada por aspectos controlables, se pueden evitar:

  • El consumo de alcohol, cigarrillos y drogas
  • Sedentarismo
  • Dieta poco saludable abundante en grasas de origen animal y sal
  • Estrés mantenido en el tiempo
  • Lesiones en las partes íntimas
  • Infecciones de transmisión sexual
  • Exposición a sustancias tóxicas

Por el contrario, existen otras circunstancias que disminuyen la fertilidad y no pueden prevenirse, como:

  • Edad mayor de 35 años
  • Problemas genéticos
  • Defectos congénitos
  • Efectos secundarios de terapias contra el cáncer
  • Enfermedades endocrinas y de la inmunidad
  • Cirugías del sistema reproductor

La infertilidad femenina puede solucionarse

Aunque existen muchas causas que impiden que una mujer pueda concebir, la mayoría de estas pueden tratarse con una terapia correcta.

Si estás presentando dificultades para tener un bebé, en FertilT tenemos especialistas que pueden asesorarte y guiarte en este proceso.

Recuerda que la infertilidad femenina es un problema de salud que generalmente se resuelve con un tratamiento médico adecuado. Nosotros te ayudaremos en cada paso.

 

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