Infertilidad masculina: Qué es, causas y tipos

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La infertilidad masculina es una condición que afecta el sistema reproductivo del hombre y disminuye o impide la posibilidad de fecundación.

La infertilidad se diagnostica cuando una pareja ha tenido relaciones sexuales sin protección durante un año y no consigue el embarazo. En estos casos es posible que la mujer, el hombre o ambos, tengan problemas de infertilidad.

Sin embargo, en un 50% de los casos de infertilidad, la condición recae en el hombre; pero las causas pueden ser variadas y es necesario realizar un diagnóstico especializado para determinarlo.

¿Cuáles son las causas de la infertilidad masculina?

Hay muchos factores y condiciones distintas a las que se les puede atribuir los problemas de infertilidad en el hombre. En un solo caso clínico puede haber solamente una causa o varias, por lo que es importante conocer las diferentes variables que intervienen.

  • Alteraciones en la calidad seminal: dificultan la llegada de los espermatozoides al óvulo, se ven padecimientos como la azoospermia, oligospermia, astenospermia o teratozoospermia.
  • Varicocele: puede obstruir el flujo del semen y se estima que un 40% de los hombres que presentan problemas de infertilidad, padecen esta condición.
  • Problemas hormonales: ocasionan que se vea afectada la función testicular en producción de esperma.
  • Síndrome de Klinefelter: repercute en la producción de esperma ya que se presentan alteraciones en los cromosomas del hombre, regularmente un cromosoma X adicional.
  • Obstrucciones genitales: impiden el flujo de esperma o semen y pueden ser causadas por cuestiones genéticas, defectos de nacimiento o por tejidos cicatrizales provenientes de cirugías.
  • Inflamación o infecciones causadas por ETS: pueden obstruir los conductos eyaculatorios.
  • Inflamación de próstata: causa obstrucciones en el flujo de esperma u otros padecimientos.
  • Trastornos inmunológicos: pueden dañar la calidad seminal ya que el organismo de algunos hombres produce anticuerpos que atacan a su propio esperma.
  • Disfunción eréctil o eyaculación precoz: puede dificultar un embarazo natural.
  • Aneyaculación: impide la fecundación ya que es la inhabilidad para eyacular.
  • Enfermedades renales o hepáticas: ponen en riesgo la calidad del esperma u ocasionar problemas eréctiles.
  • Hábitos y calidad de vida: pueden comprometer la producción de esperma o el funcionamiento del aparato reproductor femenino, esta causa está relacionada a los hábitos alimenticios y de salud de los pacientes.
  • Exposición a químicos de riesgo: la exposición a determinados químicos y radiación puede reducir la calidad y cantidad de los espermas.
  • Exposición genital a altas temperaturas: las altas temperaturas pueden perjudicar la calidad y cantidad de producción de esperma.
  • Uso de drogas y alcohol: influye en la disminución de los niveles de testosterona y puede ser una causa de disfunción eréctil.
  • Medicamentos: algunos de ellos pueden comprometer la calidad seminal, el deseo sexual o el funcionamiento de los órganos reproductores. Algunos ejemplos: tratamientos utilizados para trastornos convulsivos, depresión, ansiedad, artritis, etc., o el uso de esteroides.

Debido a la amplia variedad de posibles causas, te recomendamos acudir a un especialista para diagnosticar y tratar adecuadamente cualquier indicio de infertilidad.

 

Infografía con las causas de la infertilidad masculina

 

¿Cuáles son los síntomas de la infertilidad en los hombres?

En general, para la mayoría de los padecimientos que causan la infertilidad masculina no hay síntomas concretos. Pero puedes detectarla si tú y tu pareja han intentado conseguir el embarazo durante 1 año sin ningún tipo de protección y no han tenido éxito.

En estos casos, es importante que acudas a un centro de fertilidad para que hagan los estudios adecuados y definir la causa de infertilidad o si es un padecimiento de en el hombre o la mujer.

Sin embargo, es cierto que hay algunos padecimientos que afectan directamente la fertilidad en el varón y presentan síntomas específicos que pueden servir como signos de alerta. Algunos de los más comunes son:

  • Disfunción eréctil
  • Problemas de eyaculación
  • Baja producción de líquido seminal
  • Bajo deseo sexual
  • Venas varicosas en los testículos (varicocele)
  • Alteraciones seminales: color anormal, olor fuerte, demasiado espeso o líquido
  • Dolor, inflamación o bultos en los testículos
  • Pérdida de vello corporal
  • Cambios en la voz
  • Disminución de masa muscular
  • Crecimiento anormal de las mamas
  • Cambios en la orina: color u olor
  • Dolor al orinar

Tipos de infertilidad masculina

Debido a la cantidad de causas que pueden provocar la infertilidad masculina, suelen clasificarse en 4 tipos principales:

  • Factores a nivel pretesticular o endocrino: consiste en la infertilidad causada por factores hormonales que influyen en la producción de espermatozoides en los testículos. Regularmente se trata de las hormonas LH y FSH.
  • Factores a nivel testicular: se refiere a las deficiencias testiculares que influyen en la producción o producción del esperma. En este punto se puede generar deterioro por enfermedades congénitas, exposición a químicos o sustancia tóxicas y tratamientos fuertes como el cáncer.
  • Factores a nivel postesticular: son alteraciones o defectos que interfieren con la salida de los espermatozoides, regularmente son infecciones u obstrucciones por inflamación, varicocele o causas congénitas.
  • Factores espermáticos: influyen en la calidad seminal. Esta puede ser por el conteo de espermas, la morfología o la calidad en su movilidad. Puede tener relación con cualquiera de las causas anteriores, pero igualmente puede ser causado por razones desconocidas.

 

Infografía sobre los tipos de infertilidad masculina

 

¿Cómo se diagnostica la infertilidad en los hombres?

Para diagnosticar la infertilidad masculina se debe comenzar con el análisis de historial clínico del paciente y un exámen físico completo.

Algunos de los exámenes que se pueden utilizar para diagnosticar la infertilidad en el hombre son:

  • Estudio del historial clínico: se consideran cirugías previas, enfermedades congénitas, historial de ETS, padecimientos de la infancia, lesiones, medicación actual, hábitos de consumo de alcohol, tabaco o drogas, así como los hábitos de salud actuales.
  • Examen físico: se buscan posibles problemas en el sistema reproductor, desde el funcionamiento del pene, obstrucciones de los canales deferentes, inflamaciones, varicocele, etc.
  • Análisis de semen: se evalúa el pH con la finalidad de determinar la acidez del semen, conteo de espermas, concentración, velocidad, movilidad, morfología, etc. La finalidad de estos exámenes consiste en encontrar causas seminales que pudieran estar afectando la fertilidad del hombre.
  • Análisis de penetración del semen: estudia la supervivencia de los espermatozoides luego de la eyaculación, así como la capacidad de movilidad hasta el óvulo y si presentan problemas para introducirse en este. Es una prueba poco común.
  • Cultivo de semen: es una prueba en la que se buscan posibles bacterias, hongos o microorganismos causantes de infecciones que afectan la fertilidad del hombre.
  • Examen de penetración en la mucosa cervical: es otro análisis del semen que permite evaluar si los espermatozoides tienen dificultad de movilidad a través de la mucosa cervical.
  • Perfil hormonal: consiste en un examen de sangre que evalúa los niveles hormonales que se producen en la glándula pituitaria, el hipotálamo y los testículos, para determinar si las condiciones hormonales influyen en la calidad seminal.
  • Estudios genéticos: se realizan a través de análisis de sangre para determinar variaciones cromosómicas o enfermedades congénitas que pudieran influir en la producción de esperma.
  • Ultrasonido de próstata: es una prueba en la que se inserta un pequeño aparato de ultrasonido en el recto y se toman imágenes en diferentes ángulos, esto para determinar si hay obstrucciones en los canales deferentes o inflamación en la próstata.
  • Ecografía escrotal: es un examen en el que a través de ondas sonoras se toman imágenes del interior de los testículos. Con esta prueba se pueden encontrar problemas testiculares y varicoceles.
  • Análisis de orina posterior al orgasmo: en esta prueba se solicita al paciente masturbarse hasta eyacular, para posteriormente brindar una prueba de orina. Si hay restos de semen en la prueba significa que hay eyaculación retrógrada y, como consecuencia, problemas de fertilidad.
  • Biopsia testicular: se emplea si el conteo de esperma mostró pocos o nulos espermatozoides, se toma una muestra de tejido testicular y se estudia en microscopio para evaluar diferentes problemas que podrían causarlo.
  • Examen postcoito: una prueba en la que se evalúa si el esperma es compatible con la mucosa cervical de la mujer.

¿Cuál es el tratamiento para los problemas de infertilidad masculina?

El tratamiento puede variar dependiendo de la causa de infertilidad en el hombre. Sin embargo, hay 3 posibles tratamientos que se pueden ajustar según la causa principal de este padecimiento:

  • Fertilidad asistida: estos tratamientos de fertilidad ayudan a mejorar las condiciones del esperma y facilitar la fecundación, en la mayoría de los casos. Algunos de los métodos más populares son: inseminación artificial, fertilización in vitro, inyección intracitoplasmática de esperma o la transferencia intrafalopática de gametos (GIFT, por sus siglas en inglés). 
  • Medicamentos: es un tratamiento común cuando la causa de infertilidad es hormonal.
  • Cirugía: es útil para eliminar las obstrucciones anatómicas que impidan la producción de esperma o su maduración, así como el flujo para la eyaculación. Suele ser una opción viable para algunas condiciones como el varicocele.

¿Cómo prevenir la infertilidad en los hombres?

Cuando se trata de una enfermedad congénita o lesiones físicas, hay poco que se pueda hacer para prevenir la infertilidad en el hombre. No obstante, sí se puede prevenir si las causas están relacionadas con el estilo de vida del hombre.

En estos casos se recomiendan cambios de hábitos:

  • Control de peso
  • Ejercicio regular
  • Dejar de fumar
  • No beber alcohol
  • Evitar el consumo de drogas
  • Evitar la proximidad a químicos peligrosos
  • No exponerse a radiación
  • Evitar la exposición a temperaturas excesivas
  • Controlar el estrés

¿Cuáles son los factores que incrementan el riesgo a padecer infertilidad en los hombres?

Debido a que la infertilidad masculina puede ocurrir por diversas razones, hay una lista extensa de factores de riesgo. Algunos de los principales son:

  • Sobrepeso u obesidad
  • Ser mayor de 40 años
  • Inflamación de la próstata
  • Infecciones genitales
  • Enfermedades de transmisión sexual
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Consumo de tabaco o marihuana
  • Ejercicio excesivo
  • Desnutrición o anemia
  • Uso de esteroides
  • Lesiones testiculares
  • Exposición a radiación
  • Pubertad temprana o tardía
  • Reparaciones de hernia
  • Medicamentos antidepresivos o ansiolíticos
  • Testículos no descendidos
  • Historial clínico de varicocele
  • Uso de testosterona
  • Exposición de los genitales a altas temperaturas 
  • Exposición a toxinas ambientales peligrosas como plomo, pesticidas o mercurio.

 

 

Descubre a tiempo la causa de infertilidad y recibe el mejor tratamiento

Ya que la infertilidad masculina tiene una gran diversidad de causas, en ocasiones es complicado descubrir cuál de ellas ocasiona el problema. Necesitas de un equipo de profesionales que realicen el diagnóstico adecuado y te ofrezcan el tratamiento ideal.

Si tienes problemas de fertilidad, no significa que nunca podrás llegar a ser padre. Actualmente existen muchos tratamientos que te ayudan a mejorar las posibilidades de que tu pareja quede embarazada. 

En FertilT somos especialistas en identificar las causas de la infertilidad masculina y darles el tratamiento más adecuado para que, por fin, puedas ser padre. Contáctanos.

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