Varicocele: qué es, síntomas causas e infertilidad

 

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El varicocele es el ensanchamiento de las venas testiculares.

Ocurre cuando existe una inadecuada acumulación de sangre en dichos conductos y los dilata. Puede presentarse a cualquier edad a partir de la adolescencia y es una de las principales causas de la infertilidad masculina.

Esta condición se desarrolla lentamente, en algunos casos de manera asintomática y, en otros, causando incomodidad o dolor según su grado de progresión.

Si no es tratada adecuadamente, tiene la capacidad de degenerar los tejidos al punto de causar lesiones en los conductos seminales y atrofia testicular permanente.

Síntomas del varicocele

El varicocele es asintomático en los casos más leves e incluso es posible que paciente no sepa que tiene varicocele, pero en los casos más avanzados puede presentar los siguientes síntomas:

  • Incomodidad
  • Dolor testicular variable
  • Hinchazón del testículo
  • Sensación de pesadez
  • Atrofia testicular
  • Bultos en el testículo
  • Venas brotadas y retorcidas
  • Disminución de la testosterona
  • Testículos de diferente tamaño
  • Infertilidad

 

Infografía con definición de varicocele y sus síntomas

 

Tipos de varicocele

Existen tres grados de varicocele, además del grado cero o “subclínico” que explicaremos en breve. Se clasifican de acuerdo al nivel de afección en el paciente:

  • Grado 0 o subclínico: es la forma más leve de esta condición, no es palpable y solo puede ser detectada a través de una ecografía de escroto. Es asintomático y no requiere tratamiento.
  • Grado 1: es una afección leve, pero palpable, que produce molestias o sensación de pesadez en el escroto y genera deterioro leve en la calidad del semen. Puede ser diagnosticada a través del tacto, en conjunto de la maniobra de Valsalva, la cual consiste en exhalar con la nariz y la boca cerrada para incrementar la presión circulatoria.
  • Grado 2: se diagnostica cuando esta condición ha progresado tanto que es palpable incluso sin utilizar la maniobra de Valsalva. En estos casos existe una gran probabilidad de padecer dolor variable, estando de pie, y un mayor deterioro en la calidad seminal.
  • Grado 3: es cuando el ensanchamiento de las venas se hace tan evidente que se vuelve visible y puede ser diagnosticado sin la necesidad de otros exámenes. En la mayoría de los casos se produce dolor intenso y la fertilidad del hombre se ve seriamente afectada.

Esta condición también se clasifica de acuerdo al modo en que la afección en las venas afectan al escroto. Pueden ser:

  • Por presión: ocurre cuando solo se ve afectada la vena espermática interna, lo cual puede generar un varicocele de grado 1.
  • Por derivación: ocurre cuando el varicocele afecta tanto a la vena espermática interna como a la vena ilíaca interna o externa. Puede producir varicocele de grado 2 o 3 de acuerdo a su nivel de afección.

¿Cuáles son las causas de varicocele?

La causa precisa del varicocele aún no ha sido determinada, pero se ha asociado con algunos factores como:

  • Válvulas ausentes o atrofiadas en las venas testiculares
  • Compresión de los conductos sanguíneos
  • Flujo sanguíneo lento
  • Retorno venoso
  • Presión alta en las venas del escroto
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Masas anormales en el área posterior del abdomen

 

Causas del Varicocele

 

¿Cómo se diagnostica?

Dependiendo del grado de afección, el varicocele puede ser diagnosticado por:

  • Examen físico: a partir del grado 1, esta condición puede ser detectada a través de una técnica llamada “maniobra de Valsalva”.
    A partir del grado 2 puede ser detectada al tacto por parte de un médico o incluso con un autoexamen sin necesidad de aplicar dicha maniobra.
  • Examen de imagen: se utiliza para ver el estado de las venas testiculares y confirmar su dilatación desde el grado 0.
    Estos exámenes pueden ser:

    • Ecografía doppler color
    • Venograma
    • Termografía

Tratamiento del varicocele

Los hombres con sintomatología leve no necesitan tratamiento, pero generalmente se recomiendan algunas acciones para disminuir la incomodidad, tales como:

  • Aplicar hielo
  • Tomar analgésicos
  • Acostarse boca arriba cuando el dolor aumente
  • Utilizar suspensorios genitales al momento de hacer ejercicio o actividad física

En los casos más avanzados es necesario realizar otro tipo de procedimientos más invasivos para aliviar el dolor intenso y causar efectos positivos en la fertilidad:

  • Varicocelectomía
  • Cirugía laparoscópica
  • Embolización percutánea

Los tratamientos quirúrgicos para el varicocele son ambulatorios y sirven para aliviar los síntomas. La cirugía puede ayudar a mejorar la calidad del semen y aumentar los niveles de testosterona en muchos casos, pero en los casos más avanzados no revertirán por completo el daño.

¿Se puede prevenir el varicocele?

El varicocele no se puede prevenir, ya que ocurre debido a un problema vascular en las venas del escroto y no hay forma de predecir cuándo sucederá.

Se recomienda palpar periódicamente el área y acudir al médico en caso de notar alguna irregularidad o comenzar a sentir dolor.

¿Cuál es su impacto en la fertilidad y el embarazo?

Esta condición puede llegar a ser una causa de infertilidad en el hombre, ya que una obstrucción o acumulación anormal de sangre en las venas que circulan al testículo puede causar:

  • Oligozoospermia: ya que el varicocele aumenta la temperatura del escroto entre uno y dos grados, lo cual disminuye la producción de espermatozoides.
  • Astenospermia: esta condición puede comprometer la calidad de los espermatozoides afectando su vitalidad y movilidad.
  • Teratozoospermia: el daño causado por el varicocele puede afectar la estructura de los espermatozoides.

¿Qué tan frecuente es la infertilidad por varicocele?

Aproximadamente el 15% de los hombres padece de varicocele en distintos grados de afección.

Si bien solo 2 de cada 10 hombres con esta condición presentan problemas para tener hijos, aproximadamente el 40% de los casos pacientes que se han hecho pruebas de fertilidad han sido diagnosticados con varicocele.

Si padeces de varicocele y deseas tener hijos, es necesario que realices un seminograma para comprobar la calidad de tus espermatozoides y verificar si tu fertilidad ha sido comprometida. En los casos más avanzados de esta condición, probablemente necesites realizar un tratamiento de fertilidad.

¿Puedo tener hijos si tengo un grado avanzado de varicocele?

Sí es posible tener un hijo, aunque padezcas el grado más avanzado de esta condición. Lo más recomendable es acudir a un especialista de la reproducción para determinar el daño a nivel testicular y espermático.

En FertilT podemos hacerte un diagnóstico completo y determinar cuál tratamiento de fertilidad se ajusta mejor a tu caso.

El varicocele puede afectar tu calidad de vida, asiste a cualquiera de nuestras clínicas en caso de presentar molestias o algún síntoma de esta condición.



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