Hormona foliculoestimulante o FSH: qué es y cuál es su función

La hormona foliculoestimulante, también denominada FSH, es una hormona producida por la hipófisis que se encarga de controlar las gónadas en ambos sexos para el desarrollo de las funciones reproductivas.

La FSH regula la fase folicular en el cuerpo de la mujer para la maduración del óvulo y estimula la espermatogénesis en el hombre. Debido a que cumple estas funciones, es utilizada como principio activo en los medicamentos para la fertilidad.

¿Cuáles son sus niveles normales?

Los valores de la LSH son variables de acuerdo a la edad y el género:

En los niños: el rango normal de la LSH se encuentra entre 1 y 5.0 Unidades Internacionales por litro
En las niñas: entre 1 y 4.0 UI/l
Adolescentes varones: entre 0.3 y 10 UI/l
Adolescentes hembras: entre 0.3 y 10 UI/l
Mujeres adultas en edad fértil: entre 3 y 9 UI/l

En las mujeres la presencia de esta hormona en la sangre varía durante el mes según el ciclo ovulatorio. Pueden presentarse dentro del siguiente rango:

La fase folicular (antes de la ovulación): entre 3.5 y 12.5 UI/l
La fase ovulatoria: entre 4.7 y 21.5 UI/l
La fase lútea (después de la ovulación): entre 1.7 y 7.7 UI/l
Mujeres adultas que han pasado la menopausia: 25.8-134.8 UI/l
Hombres adultos: 1.5-12.4 UI/l

¿Cuál es su función?

infografia de hormona foliculoestimulante

 

Antes de la pubertad se encarga de estimular, junto a otras gonadotropinas, la producción de las hormonas para el desarrollo sexual: el estrógeno en el caso de la mujer y la testosterona en el caso del hombre.

Después de la pubertad tiene una función importante para la reproducción:

En los hombres: se encarga de la producción de espermatozoides.
En las mujeres: estimula la maduración y apertura del folículo dentro del cual se desarrolla el óvulo mensualmente.

Existe una prueba para medir las cantidades de esta hormona durante momentos específicos del ciclo menstrual y se utiliza como un biomarcador para determinar las reservas ováricas de la mujer y su grado de fertilidad.

¿Cuáles son los síntomas de la hormona foliculoestimulante alta?

El principal efecto es un problema de fertilidad, pero también se manifiestan síntomas de acuerdo a la edad y el sexo:

En los niños de ambos sexos: puede producir la pubertad temprana si ocurre en niñas menores de 9 o niños menores de 10 años.

En las mujeres adultas puede presentar:

  • Problemas menstruales
  • Irregularidad en la función ovárica
  • Dependiendo de la edad puede indicar el inicio de la menopausia. Si se presenta en una mujer menor a los 40 años puede tratarse de una menopausia temprana y manifestar síntomas como:
  • Sofocos
  • Mareos
  • Cambios de humor
  • Dolores de cabeza
  • Sequedad vaginal
  • Pérdida del deseo sexual
  • Baja reserva ovárica

En los hombres:

  • Pérdida del deseo sexual
  • Problemas en la producción de espermatozoides
  • Bajo conteo
  • Azoospermia

Los altos niveles de la hormona foliculoestimulante pueden indicar un mal funcionamiento o disminución de función en los testículos. Esto puede producirse debido a:

  • Un traumatismo
  • Alguna enfermedad como el Síndrome de Klinefelter
  • Infecciones
  • Efecto secundarios de algún tratamiento como la quimioterapia.

Síntomas de la hormona FSH baja

La hormona foliculoestimulante baja puede generar dificultad para concebir o infertilidad, dependiendo de qué tan reducidos estén los niveles. Esto tiene también otros efectos según la edad y el sexo:

En niños:

  • Retraso de la pubertad.
  • Atrofia o mal funcionamiento de los órganos sexuales.

En las mujeres:

  • Puede ser indicio de síndrome poliquístico.
  • Comprometer la producción de óvulos.
  • Interferir con los ciclos de liberación del óvulo.

Un valor muy bajo en los valores de la hormona FSH en las mujeres significa que no hay ovulación. Sin embargo, esto no es necesariamente un problema, ya que los valores descienden naturalmente como resultado del embarazo.

Por esta razón es fundamental acudir a un especialista que te ayude a determinar la causa de un nivel anormal en esta hormona.

En los hombres la FSH baja ocasiona baja producción de espermatozoides o ausencia de los mismos.

¿Cuál es su importancia en el embarazo?

La hormona folículo estimulante tiene un rol fundamental en ambos sexos para producir el embarazo debido a su labor estimulante de los gametos y reguladora del ciclo ovárico. Sin ella, sería imposible toda función reproductiva.

Sin embargo, durante el período de embarazo los niveles de la FSH se mantienen bajos.

La hormona foliculoestimulante en tratamientos de fertilidad

La FSH se puede producir externamente para ser usada como principio activo en tratamientos de reproducción asistida.

Existe una versión sintética de la FSH que se utiliza para terapias hormonales que ha probado ser muy efectiva. En la fertilización in vitro, la FSH se inyecta para estimular la ovulación y así poder extraer los gametos de manera controlada.

Tu estilo de vida influye

El control en tus niveles de la FSH no están completamente fuera de tus manos, tu estilo de vida puede influir en la producción hormonal. Algunos factores como: estrés, ansiedad, la mala nutrición o tener un peso superior o debajo de lo normal altera su producción y con ello se pueden generar problemas de fertilidad.

El abuso del alcohol también puede modificar los niveles hormonales, así que, si deseas conseguir el embarazo, necesitas cuidar muy bien tu cuerpo.

Si eres diagnosticado con algún problema que afecte los valores en tu hormona foliculoestimulante, acude con un especialista que te ayude a encontrar la solución idónea para ti.

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